การรุกรานของยูเครน: ปูตินจะกดปุ่มนิวเคลียร์หรือไม่?

ประธานาธิบดี วลาดิมีร์ ปูติน แห่งรัสเซีย ได้ประกาศเตือนกองกำลังนิวเคลียร์ของประเทศของเขา “เป็นกรณีพิเศษ”
ให้ฉันเริ่มต้นด้วยการรับเข้าเรียน หลายครั้งที่ฉันคิดว่า: “ปูตินไม่มีวันทำสิ่งนี้” จากนั้นเขาก็ไปและทำมัน

“เขาไม่เคยผนวกไครเมียใช่หรือไม่” เขาทำ.

“เขาไม่เคยเริ่มสงครามใน Donbas” เขาทำ.

“เขาไม่เคยเปิดฉากบุกยูเครนเต็มรูปแบบ” เขามี.

ฉันได้ข้อสรุปว่าวลี “จะไม่มีวันทำ” ใช้ไม่ได้กับวลาดิมีร์ ปูติน

และนั่นทำให้เกิดคำถามที่ไม่สบายใจ:

“เขาไม่เคยกดปุ่มนิวเคลียร์มาก่อนเลย จริงไหม?”

มันไม่ใช่คำถามเชิงทฤษฎี ผู้นำรัสเซียเพิ่งประกาศให้กองกำลังนิวเคลียร์ในประเทศของเขาตื่นตัว “พิเศษ”โดยตำหนิผู้นำนาโต “ถ้อยแถลงที่ก้าวร้าว” ต่อยูเครน

ฟังสิ่งที่ประธานาธิบดีปูตินพูดอย่างใกล้ชิด เมื่อวันพฤหัสบดีที่แล้ว เมื่อเขาประกาศทางทีวีว่า “ปฏิบัติการทางทหารพิเศษ” ของเขา (อันที่จริงเป็นการรุกรานยูเครนอย่างเต็มรูปแบบ) เขาส่งคำเตือนที่หนาวเหน็บ:

“สำหรับใครก็ตามที่คิดว่าจะเข้าไปยุ่งเกี่ยวกับภายนอก – ถ้าคุณทำ คุณจะต้องเผชิญกับผลที่ตามมามากกว่าที่คุณเคยเผชิญในประวัติศาสตร์”

“คำพูดของปูตินฟังดูเหมือนเป็นภัยคุกคามโดยตรงต่อสงครามนิวเคลียร์” มิทรี มูราตอฟ ผู้ได้รับรางวัลโนเบลสาขาสันติภาพ หัวหน้าบรรณาธิการของหนังสือพิมพ์โนวายา กาเซตา เชื่อ

“ในคำปราศรัยของทีวีนั้น ปูตินไม่ได้ทำตัวเป็นเจ้าแห่งเครมลิน แต่เป็นเจ้าแห่งโลก เช่นเดียวกับที่เจ้าของรถแฟลชโชว์ด้วยการควงพวงกุญแจไปรอบนิ้ว ปูตินก็หมุนนิวเคลียร์” เขาพูดกันหลายครั้งว่า ถ้าไม่มีรัสเซีย ทำไมเราถึงต้องการโลกนี้ ไม่มีใครสนใจ แต่นี่เป็นภัยคุกคามว่าหากรัสเซียไม่ปฏิบัติตามที่เขาต้องการ ทุกอย่างจะพังทลาย”

นายปูติน ที่กำลังดูการยิงขีปนาวุธในปี 2548 อาจหันไปใช้มาตรการที่สิ้นหวังมากกว่านี้ หากมองว่าสงครามของเขาในยูเครนล้มเหลว
ในสารคดีปี 2018 ประธานาธิบดีปูตินให้ความเห็นว่า “…ถ้ามีคนตัดสินใจที่จะทำลายล้างรัสเซีย เรามีสิทธิ์ตามกฎหมายที่จะตอบโต้ ใช่ มันจะเป็นหายนะสำหรับมนุษยชาติและต่อโลก แต่ฉันเป็นพลเมืองของรัสเซียและประเทศรัสเซีย ประมุขแห่งรัฐ ทำไมเราถึงต้องการโลกที่ไม่มีรัสเซียอยู่ในนั้น”

กรอไปข้างหน้าอย่างรวดเร็วสู่ปี 2022 ปูตินได้เปิดตัวสงครามเต็มรูปแบบกับยูเครน แต่กองกำลังติดอาวุธของยูเครนกำลังต่อต้านอย่างแข็งกร้าว ประเทศตะวันตก – เพื่อความประหลาดใจของเครมลิน – รวมตัวกันเพื่อกำหนดมาตรการคว่ำบาตรทางเศรษฐกิจและการเงินที่อาจทำให้หมดอำนาจต่อมอสโก การมีอยู่จริงของระบบปูตินอาจถูกตั้งข้อสงสัย

“ปูตินอยู่ในจุดที่คับแคบ” พาเวล เฟลเกนฮาวเออร์ นักวิเคราะห์ด้านการป้องกันประเทศในมอสโกว์ เชื่อ “เขาไม่มีทางเลือกมากนัก เมื่อตะวันตกระงับทรัพย์สินของธนาคารกลางรัสเซียและระบบการเงินของรัสเซียระเบิดจริงๆ นั่นจะทำให้ระบบใช้งานไม่ได้

“ทางเลือกหนึ่งสำหรับเขาคือตัดการจ่ายก๊าซไปยังยุโรป โดยหวังว่าจะทำให้ชาวยุโรปต้องล้มลง อีกทางเลือกหนึ่งคือการระเบิดอาวุธนิวเคลียร์ที่ไหนสักแห่งเหนือทะเลเหนือระหว่างอังกฤษและเดนมาร์ก และดูว่าเกิดอะไรขึ้น”

หากวลาดิมีร์ ปูตินเลือกตัวเลือกนิวเคลียร์ จะมีใครในแวดวงใกล้ชิดของเขาที่พยายามจะห้ามปรามหรือไม่ หรือหยุดเขา?

“ชนชั้นสูงทางการเมืองของรัสเซียไม่เคยอยู่กับประชาชน” Dmitry Muratov ผู้ได้รับรางวัลโนเบลกล่าว “พวกเขามักจะเข้าข้างผู้ปกครอง”

และในรัสเซียของวลาดีมีร์ ปูติน ผู้ปกครองก็มีอำนาจทั้งหมด นี่คือประเทศที่มีการตรวจสอบและยอดคงเหลือเพียงเล็กน้อย มันคือเครมลินที่เรียกการยิง

“ไม่มีใครพร้อมที่จะยืนหยัดเพื่อปูติน” Pavel Felgenhauer กล่าว “เราอยู่ในจุดอันตราย”

สงครามในยูเครนคือสงครามของวลาดีมีร์ ปูติน หากผู้นำเครมลินบรรลุเป้าหมายทางทหาร อนาคตของยูเครนในฐานะประเทศอธิปไตยจะเป็นที่สงสัย หากเขาถูกมองว่าล้มเหลวและได้รับบาดเจ็บอย่างหนัก ความกลัวอาจทำให้เครมลินใช้มาตรการที่สิ้นหวังมากขึ้น

โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้า “จะไม่ทำ” ใช้ไม่ได้อีกต่อไป